• Richard Sipe

3. È "arrabbiato" esporre pubblicamente comportamenti clericali impropri?



Quando ammette che la castità è il conflitto cristiano più difficile, che è un combattimento quotidiano e che la vittoria è rara, sant’Agostino non sta biasimando nessuno. Non è un'affermazione arrabbiata. (Ha detto, tuttavia, che la rabbia è l'inizio del coraggio.) La sua confessione non stava trasmettendo la sua sporca biancheria. Stava parlando delle sue lotte e fallimenti sessuali. Tutti esaltano la sua onestà, ma pochi la imitano. Margaret Miles, ex professoressa di Divinità di Harvard e studiosa di Agostino, ha scritto nel Practicing Christianity: Critical Perspectives for an Embodied Spirituality che Agostino soffrisse di dipendenza sessuale. Ho sostenuto in conversazione con lei che non soddisfaceva i criteri moderni per tale diagnosi. Mi sbagliavo. Lei aveva ragione. Agostino stava ammettendo le sue dipendenze: non era arrabbiato e non lavava la biancheria sporca in pubblico. La Miles era una studiosa onesta con immenso rispetto per Agostino.


La maggior parte delle persone che conosco che sono state preoccupate o coinvolte nell'affrontare le molteplici questioni di riforma della Chiesa cattolica - Call to Action, Voice Of The Faithful, Bishop Accountability e altri - non sono motivate dalla rabbia. Se quella fosse la motivazione, semplicemente se ne andrebbero. Ci sono molte persone che hanno a cuore la Chiesa cattolica e il suo clero che vogliono contribuire al rinnovamento degli scopi e alla riformazione del suo sistema per conformarsi allo spirito di Cristo. Il vescovo Geoffrey Robinson non è un brontolone quando affronta la Chiesa sui temi di potere e sesso (vedi Confronting Power and Sex in the Catholic Church: Reclaiming the Spirit of Jesus). Fa parte di un gruppo di cattolici che hanno cercato di aiutare la Chiesa ad affrontare i suoi difetti. I padri Greeley, McBrien, Cozzens, Crosby, Kennedy e dozzine di altri preti e scrittori americani formano una falange di voci sagge che invitano la Chiesa a riformarsi e sottolineano la necessità di una seria attenzione alle aree di corruzione. Parlano con la qualità della preoccupazione che C. Colt Anderson registra nella sua storia di riformatori cattolici romani.


La consapevolezza pubblica del numero significativo di sacerdoti negli Stati Uniti che aggrediscono sessualmente giovani ragazzi e ragazze ha provocato una tempesta mondiale quando il Boston Globe nel 2002 ha iniziato una serie di articoli sul problema. Come schioccare il tappo da una bottiglia di champagne scossa, le storie a lungo nascoste di sacerdoti sessualmente attivi e il loro coinvolgimento con minori si riversavano sui titoli dei giornali e delle riviste di tutto il mondo. Televisione, film, documentari, Grand Jury Reports e atti giudiziari dipingono un quadro sempre più chiaro della profondità e dell'ampiezza della corruzione e della collusione ai massimi livelli della gerarchia per mantenere segreta la verità della corruzione clericale.

Negli Stati Uniti i grandi sforzi stanno fallendo. La ricerca attuale rivela "il gran numero di persone che hanno lasciato la Chiesa cattolica. Circa un terzo degli intervistati che affermano di essere cresciuti cattolici non si descrivono più come cattolici. Ciò significa che circa il 10% di tutti gli americani sono ex cattolici ” (Pew Forum on Religion & Public Life, 2008). Sebbene questo cambiamento di appartenenza alla chiesa non possa essere interamente ascritto alla crisi dell'abuso sessuale, è certamente uno dei fattori nella decisione di molti cattolici di lasciare la chiesa della loro infanzia. Il rapporto Pew continua: “Il cattolicesimo ha subito le maggiori perdite nette [rispetto ad altre denominazioni statunitensi] a causa dei cambiamenti di affiliazione. Mentre quasi un americano su tre (31%) è cresciuto nella fede cattolica, oggi meno di uno su quattro (24%) si definisce cattolico.” (Questi numeri si sono peggiorati notevolmente negli ultimi dieci anni, n.d.r).


La rete di sopravvissuti di coloro che sono stati abusati dei sacerdoti [SNAP] è stata fondata nel 1988 come sistema di supporto per le vittime di aggressioni del clero cattolico. Hanno stabilito una forte voce pubblica nel difendere le vittime ed esporre quella che è senza dubbio la più grande crisi della Chiesa cattolica romana dopo la Riforma protestante. Esse denunciano l'abuso sessuale da parte del clero quando e dove lo scoprono. Incoraggiano le vittime a farsi avanti e parlare e, se è il caso, fare causa alla diocesi o all'ordine religioso per la loro negligenza nella selezione e nella supervisione, o coprendo l'attività criminale di vescovi e sacerdoti offensivi. Ci sono molte voci arrabbiate all'interno di questo gruppo e dei loro sostenitori? Beh, certo... C'è un fondo di rabbia, delusione e disprezzo giustificabili per un sistema che ha favorito, tolerato, colluso, e nascosto dei crimini sessuali mentre sacrifica bambini e persone vulnerabili sull’altare del suo immagine.


La posizione secondo cui tutto o la maggior parte del clero pratica il celibato (perfetto e perpetuo) è una pretesa intollerabile che diminuisce o distrugge la fiducia, l'ispirazione e la lealtà nel clero e nei laici.

La crisi di abuso sessuale ha spinto molti scrittori e studiosi a svelare non solo i fatti relativi a questi travestimenti, ma anche del celibato clericale in generale. I libri che presagirono l'esplosione di Boston del 2002 furono scritti senza ostilità e senza consapevolezza della malignità all'interno del sistema e degli investimenti e delle forze che ospitava e del suo armamentario per resistere ai fatti e condurre la guerra contro le persone che parlavano di condizioni reali nel mondo segreto del clericalismo.


La pubblicazione del mio studio etnografico di 25 anni sul celibato del clero nel 1990, A Secret World: Sexuality and the Search for Celibacy, è stata offerta all'arcivescovo Daniel Pilarczyk nel 1986. Le mie stime dell'attività sessuale del clero erano più prudenti di quelle del USCCB. Nel 1991 Burkett & Bruni si sono concentrati specificatamente sugli abusi sessuali sui minori: The Gospel of Shame. Nel 1993 Jason Berry ha pubblicato una trattazione estesa della sua esperienza con il caso p. Gilbert Gauthe in Lead Us Not Into Temptation: Catholic Priests and the Abuse of Children. Nel 1995 ho pubblicato Sex, Priests, and Power: The Anatomy of a Crisis che si è concentrato maggiormente sull'elemento di abuso nello spettro delle violazioni del celibe da parte del clero.

Non è lavare la "biancheria sporca" in pubblico quando si tratta di rivelare la corruzione di un'istituzione che è distruttiva per la vita degli altri e che opera in contraddizione essenziale con la sua commissione dichiarata. Questo è un servizio.

Non è arrabbiato dire la verità al potere. E’ un fatto: il celibato non è mai stato molto ben praticato da coloro che lo professano. Se è la verità che ci rende liberi, i fatti rendono possibile la verità.

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