• Richard Sipe

Il celibato è un problema per i preti (e anche per i laici)

Ci vuole una rivoluzione dell'onestà per rinnovare la vita della Chiesa Cattolica.


Con relativa certezza si può dire che dal 90 al 93% dei preti cattolici negli Stati Uniti non viene coinvolto sessualmente con i minori. La discrepanza tra questi numeri e il rapporto della Commissione episcopale (che rileva il 4% di sacerdoti come abusatori) può essere riconciliata e giustificata se si tiene conto del sommerso nella stima di denunce di vittime, assieme ai rapporti di aree ben monitorate come Boston e New Hampshire, dove le cifre degli abusatori supera il 7 e l'8%. Molte comunità religiose contano una popolazione di abusatori al 10%. Per quanto riguarda la sicurezza dei bambini, è necessario agire con ampi margini di prudenza anziché valutare in maniera restrittiva i pericoli che affrontano.


Naturalmente l'attività sessuale di qualsiasi adulto con un minore è criminale. Inoltre è chiaramente una violazione del celibato che uno ci si aspetterebbe dai sacerdoti cattolici. Fingere che il sesso con minori sia l'unica o addirittura la più frequente violazione del celibato da parte di sacerdoti e vescovi cattolici è una finzione molto grossolana.


Non ho mai contestato il potere dell'ideale del celibato: il sacrificio completo e inflessibile della propria vita sessuale per il servizio indiviso degli altri. Né ho mai avanzato o sostenuto l'argomento secondo cui semplicemente scartare la regola del celibato obbligatorio renderà i sacerdoti più sessualmente responsabili o maturi.

La crisi del celibato è molto più complessa di quanto qualsiasi modifica della legge da sola possa porre rimedio. Ma il celibato è innegabilmente un problema per i sacerdoti.

Per comprendere il problema del celibato clericale e per discutere in modo ragionevole è utile studiare ciò che è noto su come il celibato viene praticato da coloro che lo professano. E molto è già noto.


Uno studio condotto su sacerdoti svizzeri, pubblicato il 12 maggio 2003, rivelava che il 50% di quel clero aveva amanti. 

Padre Victor Kotze, un sociologo sudafricano, ha condotto un'indagine sui sacerdoti nel suo paese (1991) e ha scoperto che il 45% era stato sessualmente attivo durante i due anni precedenti. Pepe Rodriguez ha pubblicato il suo libro sulla vita sessuale del clero in Spagna (La Vida Sexual del Clero 1995). 

Ha concluso che tra i preti praticanti il ​​95% si masturba; il 7% è coinvolto sessualmente con minori e il 26% ha "attaccamenti ai minori"; il 60% ha relazioni sessuali, il 20% ha relazioni omosessuali.

Raffinò ulteriormente le figure di 354 sacerdoti che avevano rapporti sessuali: 

Il 53% di questi faceva sesso con donne adulte, il 21% con uomini adulti, il 14% era sessualmente attivo con ragazzi minori e il 12% con ragazze minori. Sebbene il libro di Rodriguez abbia suscitato un dibattito monumentale, nessuno ha sfidato la realtà dei suoi numeri.


Il mio studio etnografico sul celibato, durato 25 anni e pubblicato nel 1990, aveva tratto conclusioni paragonabili sull'attività celibe / sessuale dei preti cattolici in America. Rimango convinto dalle mie scoperte che in qualsiasi momento il 50% del clero americano è sessualmente attivo. Quando nel 1994 un giornalista televisivo della BBC affrontò il cardinale Jose Sanchez, prefetto della Congregazione del clero in Vaticano con quelle e altre figure dello studio, la risposta del cardinale fu: "Non ho motivo di dubitare dell'accuratezza di quelle cifre".


Molti sostengono che qualsiasi voce che solleciti il dibattito sul celibato ha un tono "anti-cattolico" o "anti-celibato". Questa è un'assurdità assoluta. La vacuità di queste affermazioni è confermata dall'ascolto attento di voci troppo forti, come p. Andrew Greeley, che si solleva per soffocare qualsiasi dibattito sul celibato. Greeley indica ripetutamente sondaggi sulla "felicità" e la contentezza dei sacerdoti. Afferma che i sacerdoti sono "gli uomini più felici del paese". Tali affermazioni e gli studi a cui si riferisce non dicono nulla sull'attività sessuale o sull'astinenza dei sacerdoti. E questo è il punto: il celibato. Non la felicità, ma l'astinenza sessuale.


Greeley ribadisce ripetutamente l'affermazione che i tratti della personalità dei preti "si confrontano favorevolmente con laici sposati con background educativi simili, inclusa la capacità di intimità". Cosa c'entra questo con la pratica del celibato? Gli uomini maturi possono essere sessualmente attivi tanto quanto gli uomini immaturi.


La questione della maturità psicologica del clero è senza dubbio correlata alle questioni della pratica del celibato, ma non sostituisce la semplice domanda: come lo praticano realmente, i preti e vescovi che affermano di essere celibi?

L'importanza della maturità / immaturità del clero è invece significativa per la risoluzione della crisi del celibato. La maggior parte delle osservazioni sulla maturità psicosessuale dei sacerdoti non registra un quadro altrettanto roseo come quello che Greeley dipinge.


Numerosi studi e osservazioni di sacerdoti e altri professionisti descrivono un paesaggio clericale pieno di una maggioranza di uomini psichicamente sottosviluppati con una proporzione di mal-sviluppo pari a quella sviluppata - circa l'8%. Così affermava lo studio psicologico Kennedy / Heckler del 1972 sui sacerdoti, commissionato dai vescovi statunitensi. Questo è un lavoro affidabile e supportato da altre osservazioni. Lo psichiatra Dr. Conrad Baare si è rivolto al Papa e ai Vescovi cattolici nel novembre 1971 al Sinodo di Roma e ha delineato uno schema simile al rapporto Kennedy / Heckler. L'immaturità psicosessuale predomina nei ranghi dei sacerdoti. Nessuno studio ha mai contraddetto questa conclusione. Ulteriori studi meritano attenzione e duplicazione.


Le domande sulla maturità psicologica di sacerdoti e candidati al ministero non sono una preoccupazione recente. Lo psichiatra-sacerdote Thomas Verner Moore sollevò domande dal 1929 al 1935 su riviste ecclesiastiche. In 1968 W.J. Coville ha scritto un documento sui candidati al sacerdozio e lo ha presentato all'ospedale St. Vincent. Sebbene piccolo (107 candidati maschi), è evocativo. L'8% era etichettato "sessualmente deviante" mentre il 70% era descritto come "immaturo psicosessualmente, esibendo tratti di ritardo eterosessuale, confusione riguardo al ruolo sessuale, paura della sessualità, effeminazione e potenziali disposizioni omosessuali".


Il vaticano e i vescovi americani stanno conducendo un coro orchestrato di riforme che prevede l'esclusione dei candidati omosessuali dal ministero, il rinnovamento dei seminari, il rafforzamento della rigida ortodossia dottrinale e l'invito dei vescovi alla santità. Questa colonna sonora non vedrà mai un'esibizione pubblica semplicemente perché il sistema inteso ad accogliere uomini maturi e produrre preti celibi, è esso stesso ampiamente attivo sessualmente.


Molti vescovi, rettori di seminari e direttori spirituali a cui è affidata la responsabilità di addestrare i sacerdoti sono essi stessi sessualmente attivi e, a volte, con gli uomini che pretendono di guidare. L'orrore della crisi degli abusi sessuali sui minori ha dimostrato questo modello inquietante all'interno dei seminari e del sacerdozio in generale. Molti degli abusatori erano essi stessi sessualmente attivi con altri sacerdoti, a volte altolocati.


Il problema della Chiesa che afferma la il celibato con la legge piuttosto che con la vita influenza profondamente anche il laicato cattolico. L'insegnamento ufficiale della Chiesa sulla sessualità è che ogni pensiero, parola, desiderio e azione sessuale al di fuori del matrimonio è mortalmente peccaminoso. E qualsiasi sesso all'interno del matrimonio non aperto alla procreazione è parimenti peccato mortale. Nessun compromesso. Questo standard sessuale rimane valido per coloro che scelgono liberamente di essere celibi. Ma non è una guida ragionevole per uno sviluppo sessuale sano, maturo.


L'insegnamento sessuale della Chiesa cattolica si basa su un castello di carte: ipotesi astratte sulla natura sessuale umana piuttosto che sulla realtà. Le persone non credono alla Chiesa quando parla del sesso, né vivono così. La maggioranza dei cattolici è grata ai loro ministri per i servizi che forniscono. Li vogliono bene, ma in numero sempre maggiore richiedono anche l'onestà. Sono giustamente risentiti e respingono i vescovi e i sacerdoti che scagliano fulmini dai pulpiti, sulla contraccezione, l'aborto, il sesso prematrimoniale, il divorzio e la masturbazione, quando sono consapevoli che questi uomini non osservano le proprie regole di base, per non parlare dei loro ideali.

La riforma dei sacerdoti che abusano sessualmente di cui parla il Vaticano non avverrà senza due elementi essenziali. Primo, coloro che affermano di essere celibi dovrebbero essere ciò che affermano di essere. E secondo, occorre il dialogo. Le coppie sposate hanno da insegnare alla Chiesa sull'onestà, sul sesso e sul celibato.


24 giugno 2004


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