• Richard Sipe

1. Il celibato è una vocazione in sé e per sé, o solo un'aggiunta al sacerdozio cattolico romano?

Ho cercato di spingere il sistema a fare meglio educando i seminaristi alla sessualità e al celibato. Ho fallito.

Le distinzioni fondamentali sul celibato richiedono riconoscimento e un discorso. Il voto del celibato non è un aspetto essenziale del sacerdozio, indipendentemente dalla tradizione ecclesiale e dalle affermazioni dei papi recenti che affermano di non avere l'autorità per cambiare il requisito dell'ordinazione. Semplicemente non è vero.


Il celibato è una vocazione precedente e separata, che il Vaticano ha decretato deve essere promessa e abbracciata se un uomo si presenta per l'ordinazione al sacerdozio.

Il celibato è stato così unito al sacerdozio cattolico, specialmente a seguito della Riforma protestante, che alcuni pensano che sia identico allo stato clericale. Perfino alcuni cattolici sofisticati identificano il sacerdote con il celibe. È vero, ogni sacerdote è presentato pubblicamente come vincolato a una severa astinenza sessuale con la speranza e la presunzione di essere ricevuto e rispettato come astinente sessualmente.


Ma non è così in pratica. Ci sono voci esperte e competenti all'interno del clero come p. Michael Crosby (Celibacy: Means of Control or Mandate of the Heart, 1993; Rethinking Celibacy, Reclaiming the Church, 2003) e p. Donald Cozzens (Freeing Celibacy, 2006) che discutono fortemente contro il celibato obbligatorio per i sacerdoti cattolici. È interessante osservare lo sviluppo nel loro modo di pensare. Man mano i loro scritti si sono evoluti; mantengono ancora la dedizione celibe in grande considerazione, ma è chiaro che mettono in dubbio la qualità della sua osservanza al punto che qualsiasi statuto obbligatorio dovrebbe essere eliminato. I loro argomenti sono razionali e forti, e in educata contraddizione con i papi che hanno affermato che anche loro non sono in grado di invertire tale requisito che considerano Vangelo. Nessuno di noi - né il popolo di Dio né i papi - ha ascoltato la fine di questo dibattito critico.


Papa Paolo VI ha definito il celibato come un "gioiello geniale il cui valore rimane immutato". (Sacerdotalis caelibatus, Acta Apostolicae Sedis, 59-1967, p. 657-97) C'è della verità in questa affermazione. Il celibato è una di quelle "perle di grande valore" di cui parla Gesù. Ma pochi sacerdoti - e la stessa chiesa - sono stati disposti ad investirci completamente.

Ho simpatia per la causa di un sacerdozio sposato e grande empatia per quel clero e laici che sostengono, agitano e manifestano per l'abrogazione del celibato mandato. Ammiro i cristiani dedicati che lottano per l'ordinazione di donne e uomini sposati. Queste sono imprese lodevoli. Ma non ho mai pensato che fosse la mia chiamata principale essere un attivista per queste cause.


La mia formazione mi ha predisposto a cercare di capire la realtà che attualmente prevale: sacerdoti vincolati da un sistema che richiede il celibato. I miei sforzi per la mia vocazione sono stati indirizzati ad aiutare il clero cattolico nelle loro ricerche, alleviare le loro sofferenze ove possibile e aiutarli a rimuovere gli impedimenti alla loro lotta celibe e contrastare le conseguenze negative dei tentativi falliti. Tutti i miei lavori sono stati investiti nella comprensione di ogni aspetto del celibato religioso. Sono colpito, sconvolto e frustrato per l'assenza di educazione sessuale, e per l’inadeguata e difettosa formazione per il celibato che gli uomini ricevono nei seminari e nelle case religiose.


Ho cercato di spingere il sistema a fare meglio educando i seminaristi alla sessualità e al celibato. Ho fallito.


La chiesa è riprovevole nel chiedere questa vocazione precedente come requisito per l'ordinazione al sacerdozio senza dare adeguata considerazione e formazione al sesso / celibato. Nonostante le proteste contrarie che vanno da "il sistema del seminario con preghiera, confessori e direzione spirituale insegna il celibato" (lettera personale dell’arcivescovo Daniel Pilarczyk, 1986) alla giustificazione corrente, "i seminaristi seguono un'intensa istruzione sul celibato in classe e nei ritiri ... mesi prima di essere ordinati, questi uomini si sottopongono a un intenso esame", ha detto un professore di teologia nel 2008 da un buon seminario in cui alcuni della facoltà non praticano il celibato. [Un seminario a Washington DC porta la sua classe di diaconi a "escursioni di osservazione", in gruppi apparentemente discreti, per visitare bar e aree gay del distretto come parte della loro educazione sessuale / celibe.] Tutto quanto sopra può essere una preparazione ben intenzionata per una vita di astensione sessuale pur essendo confessori, guide e consiglieri per le persone che devono elaborare la propria salvezza come cristiani sessualmente attivi. Ma nessun seminario o casa religiosa negli Stati Uniti ha finora introdotto una sequenza realisticamente adeguata alla formazione della pratica del celibato.


Se la Chiesa cattolica prendesse sul serio il celibato clericale e avesse un sincero interesse a mantenere la sua pratica come un impegno di stile di vita, impiegherebbe tanto tempo per allenarsi quanto serve per imparare le Scritture, vale a dire: un triennio di sei semestriche ha studia a fondo la storia, la sessualità (sposata e celibe), l'ascetismo, la spiritualità e la sociologia pastorale della realtà. Chi dovrebbe essere l'esperto di celibato se non il chierico o il sacerdote che lo rivendica come il suo stile di vita?

fatti sentire

© 2020 celibato.org