• Richard Sipe

Il celibato: vivente o morente?

Di tutti i conflitti di un cristiano, i combattimenti più difficili sono quelli della castità; in cui la lotta è quotidiana, ma la vittoria è rara. Sant'Agostino De Agone Christiano


Il celibato clericale è un modo di vivere e servire vivificante, che dona vita ed è praticabile? Oppure una vita di celibato è la più grande perversione sessuale, e una disobbedienza a una direttiva scritturale? È la fonte della santità o è ipocrisia al servizio del potere e del controllo? La risposta a tutte queste domande è chiaramente sì.


Ci sono tante domande che devono essere affrontate per favorire la comprensione e la pratica del celibe. Non dimenticare che questo dialogo riguarda solo un aspetto del ministero: il conflitto cristiano della castità e ancora più specificamente della castità clericale, cioè il celibato nel clero cattolico romano. Tutte le preoccupazioni, i problemi, le violazioni, gli scandali e gli effetti orrendi di una cattiva amministrazione clericale non invalidano il bene che il clero ha fatto e fa tutt’ora. Ma stiamo parlando di un'infezione sistemica o di una disfunzione sistemica, un cancro: chiamalo come vuoi. Parte della fibra del ministero è dannosa e distruttiva. Il nostro obiettivo è di aiutare a guarire un sistema malato.


Paradossi e ambiguità hanno sempre circondato il celibato religioso, e oggi più che mai. È stato esaltato in termini grandiloquenti come uno stato di perfezione, o come "mistagogico - una realtà mistica irragionevole, innaturale ed eccessiva, angelica e inspiegabile" (Robert Barron, 1999 & Paul Philibert, 2004). Quella posizione è problematica e distruttiva.


L'ideale di essere "come Cristo" che si pensava fosse celibe (un’affermazione basata sulla tradizione e non su prove bibliche) è un obiettivo indiscutibilmente nobile. Il celibato può essere vissuto al servizio dell'umanità, nell'essere persone per gli altri. Alcuni uomini e donne dal tempo dei Padri del Deserto ad oggi hanno seguito la pratica del celibato con risultati notevoli.


Uomini e donne celibi (in diverse tradizioni religiose) hanno ispirato molti, incluso me, a vivere il più pienamente possibile perché essi vivono pienamente. Servono senza sosta nelle parrocchie, nelle missioni e nelle scuole come insegnanti, studiosi, artisti, scienziati e leader spirituali che indicano la via verso realtà spirituali e una vita giusta e ragionevole.

Il celibato è stato anche una parola vuota, che denota uno stato e un potere che coprono una vita sessuale ingannevole, da cadute comprensibili a relazioni sfrenate e assalti criminali. La storia della violazione e della finzione del celibe è antica quanto l'ideale e la pratica stessa. (vedi Henry Lea, History of Sacerdotal Celibacy in the Christian Church).


Preferirei di gran lunga spendere la mia energia per tracciare le storie di celibi di successo e dedicati come quelli descritti da C. Colt Anderson (Great Catholic Reformers, 2007), quelli che hanno contribuito a costruire monumenti spirituali, fisici, personali e culturali di valore eterno, piuttosto che a esplorare i fallimenti, i tradimenti e le ipocrisie perpetrati da un clero che soltanto si chiamava celibe. Le storie di quest'ultimo gruppo rappresentano una sfida, dal momento che il loro servizio positivo può essere sopravvissuto nonostante corruzione, contaminazione, doppiezza e ipocrisia, come vedremo.


Ho una vocazione. Sotto molti aspetti è una commissione biblica. Sono andato dove volevo da giovane, ma quando "sono cresciuto, un altro mi ha legato e mi ha portato dove ero riluttante ad andare". (Gv 21:18) Così sia. Ho cercato delle guide. San Benedetto era un candidato naturale; tante delle sue brave suore mi hanno insegnato da bambino. Ho trascorso 24 anni e più vivendo nella sua tradizione in un monastero di nota. La Regola di Benedetto è un magnifico patrimonio, una guida e un ideale grandioso e duraturo. Sono stato costretto a sperimentare un altro lato dell'ideale religioso - i suoi aspetti corrotti - aspetti distruttivi delle strutture istituzionali cattoliche, che sono venerabili strutture bisognose di riforma. Ma lo Spirito del Vangelo rimane un faro di speranza; ha portato la Chiesa a molte riforme prima. Il celibato religioso non è che un modo per attuare quello spirito.


L'esperienza di Lutero in una chiesa in difficoltà mi è venuta in mente come un riflesso della riflessione. Com'era il suo viaggio nel mezzo di quella che ora chiamiamo Riforma? Ora siamo, senza alcun dubbio nella mia mente, nel mezzo di un'importante Riforma cattolica non diversa dalla crisi sessuale e finanziaria che dovette affrontare il giovane monaco Lutero nel 1510 e dopo. Il mio confessore nel noviziato una volta disse che ero come Lutero nel temperamento, troppo coscienzioso. Sono diventato ancora più ansioso, turbato e umiliato dal paragone del mio confessore in quel momento. [Fu un uomo buono, e fu successivamente rivelato che era uno dei tanti monaci del mio monastero che erano coinvolti sessualmente con ragazzi minori. Un altro confessore a lungo termine che in seguito divenne Abate ha ammesso che anche lui era sessualmente attivo, sebbene con giovani seminaristi e monaci. Non sospettavo nulla delle inclinazioni o trasgressioni di questi uomini quando erano le mie guide spirituali, ma più tardi ho avuto l'educazione triste e dolorosa di intervistare le loro vittime insieme a molte altre vittime dei monaci del monastero che ho chiamato casa.]


Ora ricordo il suo giudizio come una commissione - parte della mia vocazione - e lo sento come una sfida per avere il coraggio di aiutare la chiesa e il sacerdozio che amo. Sono un uomo turbato da ciò che vedo nella pratica e nella struttura del clero. Peter Damian è ora il mio mentore spirituale prescelto. I nostri tempi e i suoi sono molto simili per quanto riguarda i problemi sessuali del clero. E la crisi di cui ha parlato è risuonata nelle sale del potere, e lo fa ancora. Riteneva che gli uomini in autorità erano responsabili del comportamento (e dell'educazione) del clero sessualmente offensivo. Persino Papa Benedetto XVI non è stato ancora disposto a intervenire efficacemente nella crisi del celibato.


Il cuore è fondamentale per una vita umana; può avere molti difetti e alcune funzioni compromesse ed evitare comunque la morte per un certo periodo. Ma un cuore malfunzionante influenzerà tutto il corpo. Ho dovuto consolarmi con il pensiero di dover essere come un cardiologo clinico. Per quanto vorrebbe esaltare le meraviglie del cuore - persino il suo simbolismo e la sua importanza nella poesia o trascorrere tutto il suo tempo per promuovere una sana educazione del cuore - può farlo solo se padroneggia anche le disfunzioni dell'organo in tutto le sue variazioni. Questa è la mia situazione nella Chiesa cattolica oggi. Il celibato (obbligatorio) è al cuore della vita religiosa e del sacerdozio (come è stabilito oggi). E quel cuore è in pericolo.


Un sacerdozio sposato curerà tutto ciò che affligge il cuore del ministero cattolico? Il matrimonio eliminerà il comportamento sessuale illecito o irresponsabile tra il clero? Un sacerdozio sposato produrrà automaticamente sacerdoti più onesti? La tendenza all'adattamento psicopatologico così endemico al potere religioso sarà curata dal matrimonio? Il potere spirituale sarà invariabilmente usato per il servizio piuttosto che per il dominio semplicemente a causa del matrimonio? Non entrerò in quella discussione; ma il Corpo disfunzionale di Cristo è più compromesso di quanto una qualsiasi dichiarazione amministrativa possa curare. Padre Michael Crosby, uno dei più saggi commentatori sacerdoti sulla salute e la disfunzione della chiesa, ha pronunciato la sua diagnosi due decenni fa. (The Dysfunctional Church, 1990) La chiesa negli Stati Uniti - i vescovi e i loro sostenitori - non hanno ascoltato.


Piaccia o no, la domanda sul celibato (ovvero come i vescovi e i sacerdoti affrontano la loro sessualità) è la misura della salute o della malattia del corpo clericale di Gesù Cristo. Mi occupo di questo elemento fondamentale della struttura clericale perché è una misura dell'onestà o dell'ipocrisia (salute o malattia) all'interno di questo organismo funzionante.


(articolo originale qui)

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