• Richard Sipe

2. La solitudine è un elemento essenziale della vita e della spiritualità celibe?



Esiste una grande biblioteca di libri recenti su aspetti - per lo più positivi, idealistici e mistici - del sacerdozio e del celibato. Anche un elenco parziale di libri pubblicati dal 2003 indica l'interesse vitale per il celibato e la vita sacerdotale. (Thomas Acklin, The Unchanging Heart of the Priesthood, 2005; Gerald Coleman, Catholic Priesthood: Formation and Human Development, 2006; Michael Heher, The Lost Art of Walking on Water: Reimagining the Priesthood, 2003; Stephen Louden & Leslie Francis, The Naked Parish Priest: What Priests Really Think They are Doing, 2003; Johann Mohler, The Spirt of Celibacy, 2007; Michael Rose, Priest: Portraits of Ten Good Men Serving the Church Today, 2003; Stephen Rossetti, The Joy of Priesthood, 2005; Paul Stanosz, The Struggle for Celibacy: The Culture of Catholic Seminary Life, 2006.)


Non è che manchino di sostanza, ma piuttosto la maggior parte di questi testi non riesce a integrarsi con la praticità. Se deve resistere come condizione del sacerdozio e servire gli obiettivi del ministero, la vera natura del celibato come pratica quotidiana deve essere affrontata in modo diretto.


Papa Giovanni Paolo II non ha esitato a parlare direttamente alla realtà della pratica celibe: (Pastores Dabo Vobis, chapter VII, 1992) “Infine, è nel contesto della Chiesa come comunione e nel contesto del presbiterio che possiamo discutere meglio il problema della solitudine sacerdotale trattato dai padri sinodali. C'è una solitudine che tutti i sacerdoti sperimentano e che è del tutto normale. ... La solitudine non crea tuttavia solo difficoltà; può anche offrire opportunità positive per la vita sacerdotale: Quando è accettato in uno spirito di oblazione ed è visto come un'opportunità per una maggiore intimità con Gesù Cristo Signore, la solitudine può essere un'opportunità per la preghiera e lo studio, come anche un aiuto per la santificazione e anche per la crescita umana."


Il fattore di solitudine è la forza più potente che milita contro il vivere una vita di castità e sfida il combattimento quotidiano di cui sant'Agostino parlava "dove la vittoria è rara".

Giovanni Paolo II aggiunge: “un certo tipo di solitudine è un elemento necessario nella formazione permanente. Gesù andava spesso da solo a pregare (cfr. Mt 14:23). La capacità di gestire una sana solitudine è indispensabile per prendersi cura della propria vita interiore. Qui stiamo parlando di una solitudine piena della presenza del Signore che ci mette in contatto con il Padre, alla luce dello Spirito. A questo proposito, la preoccupazione per il silenzio e la ricerca di luoghi e tempi di "deserto" sono necessari per la formazione permanente del sacerdote, sia nelle aree intellettuali, spirituali o pastorali. Anche a questo proposito, si può dire che coloro che non sono in grado di vivere un'esperienza positiva della propria solitudine sono incapaci di una fratellanza genuina e fraterna.”


Un buon numero di professori del seminario non pratica il celibato in modo coerente né presume che possa essere vissuto dai loro studenti a lungo termine. La serie di astinenza / fallimento / pentimento / confessione / perdono / e riprovare è un ciclo di base di buone intenzioni e sensi di colpa che viene comunemente istituito nei giorni del seminario. Nessuno illustra questo schema meglio di p. Andrew Greeley nella persona del suo personaggio Patrick Donahue ne I peccati cardinali.


Un atteggiamento comune nella direzione spirituale è: “Fai il meglio che puoi. Basta che non te ne vada."

Alcuni professori del seminario danno ai loro studenti un aiuto esplicito: “Se hai intenzione di fare sesso, non farlo nella tua parrocchia. Questa è la prima regola. Il secondo è: non indossare il colletto romano (non farle sapere che sei un prete). E in terzo luogo, non lasciarti convincere a sposarla. (Qualunque cosa tu faccia, non lasciare il sacerdozio).”


Affrontare il sesso e il celibato non è un compito facile. Educare alla vita celibe non è facile, ma sicuramente sarà meglio se l'onestà è la prima regola. Questi problemi sono legati a conflitti e polemiche proprio perché non sono realmente risolti e chiari. Ecco perché hanno bisogno di discussioni oneste. L'attività sessuale non è il gradino più alto del peccato o del male (vedi Summa Theologiae (I-II) Q. 73, Art. 5), ma le violazioni della promessa e delle aspettative celibi possono e hanno conseguenze disastrose, come dimostra chiaramente la crisi degli abusi sessuali. Una migliore educazione olistica sulle dimensioni storiche, biologiche, psicologiche, sociologiche, spirituali e ascetiche del celibato sono necessarie ma purtroppo trascurate in ogni seminario cattolico. Le conseguenze in termini di sofferenza umana e spirituale sono incalcolabili.

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